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「恐れてはならない,わたしはあなたと共にいる」ジーン・A・スティーブンズ

中央初等協会会長会第一顧問20144月総大会より

 

ある夕方,子供たちを乗せて車を運手していると,一人の少年が人けのない道を歩いていることに気づきました。その少年を通り過ぎた後,引き返して助けるようにという明確な印象を受けました。でも,知らない人が夜に車で近づいて来たら驚くかもしれないと思い,運転を続けました。すると今度は強い印象とともに,「少年を助けに行きなさい!」という言葉が心に聞こえました。

わたしは引き返して,声をかけました。「大丈夫?助けが必要なんじゃないの?」

少年は振り返り,頬に涙を流しながら,「はい。誰かが助けに来てくれるように祈っていたんです」と言いました。

助けを求める少年の祈りに応えて,わたしに霊感が与えられたのです。はっきりと御霊の導きを受けたこの経験は忘れがたい印象を残し,今でも心に残っています。

25年が経過し,主の深い憐れみにより,ほんの数か月前に,あのとき以来初めてこの少年と連絡を取ることができました。あのときの経験が彼にとっても大切なものであったことを知りました。デリック・ナンスは,今では父親となっています。彼もあの経験が忘れられませんでした。あの経験は,神が祈りを聞いて応えてくださるという信仰の基礎となりました。わたしたちは二人とも子供たちにこの話を聞かせて,神が見守っておられることを教えてきました。わたしたちは独りではありません。

デリックは,彼の視点からあの経験を話してくれました。あの晩,デリックは放課後の活動で学校に遅くまで残り,最終のバスを逃してしまいました。10代前半のデリックは,きっと家に帰れるだろうと思って歩き始めました。

人けのない道を歩いて1時間半が経過しました。家までまだ何キロもあり,周りに人家がなかったため,怖くなりました。絶望感から,砂利山の裏手に回り,ひざまずいて天の御父に助けを求めました。道に戻るとすぐにわたしの車が来て,祈り求めていた助けが与えられたのです。

何年もたった今,デリックはこう振り返ります。「主は,やせっぽちの,考えの浅い少年のことを御存じでした。世界中に様々な出来事がある中で,御父はわたしの状況を御存じで,助けを送ってくださいました。あの人けのない道端での経験の後も,主は何度も祈りに応えてくださいました。いつもすぐに明確な答えが与えられるわけではありませんが,主がわたしを御存じであることは,あの夜と同じように今でもよく分かります。人生の苦難に覆われるときは,主は常に安全に家に戻るための手立てを用意しておられます。」

デリックの言うとおり,全ての祈りがすぐに応えられるのではありません。しかし御父はわたしたちを御存じで,心からの祈りを聞いておられます。一度に一つの祈りに対して,一人ずつ,奇跡を起こされるのです。

 Excerpt from“Fear Not; I Am with Thee” By Jean A. Stevens First Counselor in the Primary General Presidency, April 2014 General Conference

One evening as night was falling, I was driving with my children when I noticed a boy walking along a lonely road. After passing him, I had a distinct impression I should go back and help him. But worried it could frighten him to have a stranger pull up beside him at night, I continued driving. The strong impression came again with the words in my mind: “Go help that boy!”

I drove back to him and asked, “Do you need some help? I had a feeling I should help you.”

He turned toward us and with tears streaming down his cheeks said, “Would you? I’ve been praying someone would help me.”

His prayer for help was answered with the inspiration that came to me. This experience of receiving such clear direction from the Spirit left an unforgettable imprint that is still in my heart.

And now after 25 years and through a tender mercy, I connected again with this boy for the first time just a few months ago. I discovered that the experience isn’t just my story—it is his story too. Deric Nance is now a father with a family of his own. He too has never forgotten this experience. It helped us lay a foundation of faith that God hears and answers our prayers. Both of us have used it to teach our children that God is watching over us. We are not alone.

On that night, Deric had stayed after school for an activity and had missed the last bus. As a young teenager, he felt confident he could make it home, so he started walking.

An hour and a half had passed as he walked the lonely road. Still miles from home and with no houses in sight, he was scared. In despair, he walked behind a pile of gravel, got on his knees, and asked Heavenly Father for help. Just minutes after Deric returned to the road, I stopped to provide the help he prayed for.

And now these many years later, Deric reflects: “The Lord was mindful of me, a skinny, shortsighted boy. And despite everything else going on in the world, He was aware of my situation and loved me enough to send help. The Lord has answered my prayers many times since that abandoned roadside. His answers aren’t always as immediate and clear, but His awareness of me is just as evident today as it was that lonely night. Whenever the dark shadows of life blanket my world, I know He always has a plan to see me safely home again.”

As Deric expressed, not every prayer is answered so quickly. But truly our Father knows us and hears the pleadings of our hearts. He accomplishes His miracles one prayer at a time, one person at a time.