モルモン

とは?

What of the

Mormons?

 

びを分かち合う

Sharing the Joy

 

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「モルモン経を友として」苅田恭子,聖徒の道、19884月号

私は小学校のころからいろいろな宗教に関心があり、さまざまな教会に行ったりお話しを聞いたりしていました。特に中学生のころには、ジョセフ・スミスのように神様の教会にあるはずだと探し求め、そこへみちびかれるように祈り求めていました。ある日、放課後の教室に昔の友人がぶらっと表れ、そのとき彼が手にいたのがモルモン経だったのです。表紙のラッパを吹くモロナイ絵柄に心にひかれ、「それは何の本ですか」とたずねたのがこの教会を知るきっかけでした。

多くの兄弟姉妹と同様に、私にとってモルモン経はかけかえのない書物です。単に書物としての存在を超えて、私に大きいな力を与えてくれる本です。近くへ買物に行くときも必ず手にしていきます。もともとは、いつでもどこでも読めるようにと持ち歩き始めたのですが、そのうちすばらしいことに気づきました。

たまたまお友達になった人が福音を必要とされていることがあります。また突然、話しかけたほうがよいという強いみたまの促しを受け、話しかける言葉を祈り求めてから声をかけることも少なくありません。けれども自分のモルモン経には愛着があり、それを手放すことはできませんでしたので、どなたかに差し上げるためにもう1冊持つことにしました。しかしそのうち1冊では足りないことが増えてきましたので、予備に2冊は持ち歩くようにしました。かわいいバッグを小脇にかかえているような女の子でいてほしいという母の望みを振り切って....。肩の重みは私が末日聖徒であることを強く認識させてくれます。つかれているときは少しでも早く軽くしょうと思うので伝道はかどります。

モルモン経を私がどんなに大切に思っているかということや、だれかにおわたしできるのがよろこびであることをおはなしすると、大抵の方が受け取ってくださいます。すぐにおよみにはならないかもしれません。しかしいつの日か、その方か一体自分が何者のか、行く末はどうなるのかについて考えられるとき、モルモン経に再び目をとめ、証したことを思い出してくださるかもしれません。そして、モルモン経がイエス・キルストについてのもうひとつの証であり、キリストの教えと救いの計画と天父の愛が記されていることを知ったとき、そのときどんなお顔をされるだろうかといつも想像しながらお渡しします。それはその方にとって永遠の行く末を決める大切な一瞬なのかもしれません。

ときどき渋谷ブックセンターに10冊まとめて買いに行きますが、その帰りに大抵どなたかが大きな荷物を見て「おもちしましょう」といってくださいます。私はそのたびに私はお礼としてモルモン経を1冊プレゼントしますが、同時にこの本が神様からのもので、私たちにとってどんなに大切なものであるかという証を添えてお渡しします。それを横でご覧になっていた方が「次は私がお持ちします」と言ってくださったこともありました。

 

私は勉強用のモルモン経を抱いて眠ります。不安な夜に、も平安に包まれて休むことができます。モルモン経と一緒にいるだけで祝福が大きいのですから読むときにはなおさらです。祈りの答えもモルモン経から受けることが多くあります。

日々の生活の中で自分の高慢さを感じて苦しいときにはベンジャミン王が(モーサヤ220222426)、自分の弱さに苦しむときにはモロナイとニーファイが(イテル1227IIニーファイ41735)、ためらうときにはニーファイが(Iニーファイ37)証を伝えるのに臆するときは命をかけて証し続けたアビナダイが語りかけてくれます。

また友人、家族にも見捨てられ、財産を捨てたアミュレク(アルマ1516)、二千人の若者の勇気(アルマ571921)、深い悔い改めと同胞への愛を示したアンタイ・ニーファイ・リハイ人(アルマ24)、アルマやアンモン、またアロンやムロカイなどのすばらしい宣教師たち、ジェレドの兄弟の謙遜さと深い信仰、一国王でありながらこどどものように純粋なラモーナイ王、確固たる信仰と勇気の人である戦うモロナイ、レーマン人の予言者サムエル。クモラの丘での大戦争で生き残ったモロナイはたったひとりで何を思ったかと考えます。ひとり土の中にモルモン経を埋めた時の重い、必死に金版を守り抜いたジョセフ・スミスのおもい、そしてその記録を私たちに与えてくださった神様の愛を思うとき、モルモン経をともとできる喜びと特権を強く感じます。

モルモン経は真実であり、私たちが忠実であれば、いつの日かモルモン経の著者たちにもおあいできることを証します。

My Priceless Companion: The Book of Mormon

By Kyoko Karita

Since my early school days, I have had a strong interest in various religions. I attended many church services and listened to many sermons. When I was in junior high school, I began searching for a true church, just as Joseph Smith did, and prayed earnestly that I might be led to one.

One afternoon, a friend I had not seen for some time came into my classroom. In my friend’s hand, I saw my first copy of the Book of Mormon. I was curious about the front cover design showing someone blowing a horn, and asked him, “What is that?” That was how I began to learn about the Church.

The Book of Mormon became priceless to me, just as it is to many others throughout the world. It is not just an ordinary book. I found it gave me great strength. I always carried it with me so I could read it whenever I wanted to. After a while, I discovered that I could do more than just read it. I realized that there are many people around me who may be in need of the Lord’s words, just as I was.

Sometimes the Spirit prompts me to talk to a particular person. When that happens, I pray to know what to say, and then I say it. This happens quite frequently.

Because I have a personal attachment to my copy of the Book of Mormon, and I would rather not give it away, I decided to carry an extra copy with me. However, I realized that sometimes one copy is not enough, so I started to carry two copies instead.

Frustrating my mother’s wish to see me grow up a charming little lady carrying a petite purse on my arm, I began to carry copies of the Book of Mormon in a heavy shoulder bag instead. The weight of the bag reminds me that I am a Latter-day Saint with something important to share. When I am tired, I try to do my missionary work more quickly, sharing my load.

Whenever I tell someone how important the Book of Mormon is to me and how great a joy it is for me to share it, they usually accept it. They may not read it right away, but you never know when that person may stop to ponder who he is, what the purpose of this life is, and where he is going. He may then remember what I testified to him, and open the book.

Whenever I give someone a copy of the Book of Mormon, I always try to imagine their expression when they discover that the book is a second witness of Jesus Christ, which contains his teachings, including the plan of salvation and our Heavenly Father’s love for us. That discovery may change the rest of their life.

Once in a while I go to the local Church Distribution Center to buy ten copies of the Book of Mormon. As I travel home, there is always someone on the train who says to me, “Your package seems heavy. I’ll hold it on my lap for you.” Whenever that happens, I always present a copy of the Book of Mormon to that person as a token of my appreciation. At the same time, I bear my testimony that the book comes from God and I tell them how important it is to me. On one occasion, another passenger sitting next to the person holding my package watched what went on. He also offered to help me.

For me, even holding a copy of the Book of Mormon brings blessings. I always like to hold my copy when I go to sleep, and if I ever feel insecure, I can go to sleep peacefully. You can imagine how blessed I feel when I read it.

When I feel inner turmoil because of personal pride, King Benjamin (Mosiah 2:20–22, 24–26) speaks to me. When I suffer from my weaknesses, I am taught by Moroni and Nephi (Ether 12:27, and 2 Ne. 4:17–35). When I am feeling hesitant, I read about Nephi (1 Ne. 3:7). When I am afraid to bear my testimony, Abinadi, who bore his testimony at the risk of his own life, speaks to me.

I think of Amulek (Alma 15:16), rejected by those who were once his friends; the courage demonstrated by the two thousand valiant warriors (Alma 57:19–21); the Anti-Nephi-Lehis, who showed their deep repentance and strong love for their fellowmen (Alma 24); marvelous missionaries, like Alma, Ammon, Aaron, and Muleki; the humility and strong faith demonstrated by the Brother of Jared; King Lamoni, whose heart was as pure as that of a child; Moroni, and Samuel, the Lamanite prophet, who had firm convictions of their faith and courage. I wonder what Moroni thought when he was left all alone after the great battle at the Hill Cumorah, and then as he buried the golden plates.

I appreciate Joseph Smith desperately protecting those same sacred plates, and being worthy to translate them so that we may have the Book of Mormon in our day. I feel the joy and privilege of having the Book of Mormon as my companion, and I pray that I may be worthy to meet its authors someday.

Kyoko Karita, “My Priceless Companion: The Book of Mormon,” Tambuli, Apr. 1988, 13

Kyoko Karita, currently serving as a full-time missionary in the Tokyo North Mission. Information in this article first appeared in the local news pages of the Church’s Japanese-language magazine.