モルモン

とは?

What of the

Mormons?

 

 

喜びを分かち合う

M. Russell Ballard

 

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ジョージ・マクラフリン兄弟 Brother George McLaughlin

何年も前,忠実な改宗者であるジョージ・マクラフリン兄弟が,メーン州ファーミンデールで会員20人の小さな支部の支部長に召されました。マクラフリン兄弟は謙遜(けんそん)な人で,牛乳を運搬するトラソクの運転で生計を立てていました。断食と熱心な祈りにより,地域で教会が発展するために,会員とともに何をすればよいのか御霊によって知ったのです。確固とした信仰と,継続した祈り、力強い莫範によって,マクラフリン兄弟はどのように福音を伝えたらよいか会員たちに教えました。これはすばらしい話です。この神権時代における最も偉大な伝道の話です。ほんの問で,450人の宗者がこの支部でバプテスマを受けたのです。翌年もさらに200人の改宗者がバプテスマを受けました。マクラリン支部長はこのように語っています。「支部長としてのわたしの仕事は,〔新しい改宗者に〕モルモンになる方法を教えることでした。教会でお話やレッスンをする方法を教えなければなりませんでした。そして彼らが自分の子供に福音を教える方法も伝えなければなりませんでした。わたしは新会員が強い会員になるよう訓練しました。」とても簡単なことです。

その5年後,メーン州オーガスタステークが組織されました。この新しいステークの指導者は,大半がファーミンデール支部の改宗者でした。どうしてこのような成功が当時見られたのか不思議に思うかもしれませんが,それは,教会を強める必要性が切迫していたからだと言えます。その緊急性が,教会のすべてのユニットにおいて今日(こんにち)も変わらないことを皆さんにお伝えしておきましょう。

大管長会および十二使徒定員会は,伝道活動がワードの中心となるべきであると明言しました。ステーク会長および監督は,会員が心の清い人を見いだし,バ〔プテスマおよびワードやステークでの奉仕に備えられるよう助ける責任と報告義務があります。さらにヒンクレー大管長はこう述べました。「教会のすべての臣と凱が会員たこ一つのモットーを掲げることを提案したいと思いま。それは『ワード発展のために全員で働こう』ということでき⊥(「子羊を見いだし,羊を養う」『リァホナ』1999年7月号,122)十二使徒定員会M・ラッセル・バラード「会員伝道のきわめて重要な役害」200305月号、37

Some years ago a faithful convert, Brother George McLaughlin, was called to preside over a small branch of 20 members in Farmingdale, Maine. He was a humble man, driving a milk delivery truck for a living. Through his fasting and earnest prayer, the Spirit taught him what he and the members of his branch needed to do to help the Church grow in their area. Through his great faith, constant prayer, and powerful example, he taught his members how to share the gospel. It’s a marvelous story, one of the great missionary stories of this dispensation. In just one year, there were 450 convert baptisms in the branch. The next year there were an additional 200 converts. President McLaughlin indicated: “My job as branch president was to teach [the new converts] how to be Mormons. I had to teach them how to give talks and lessons in church. I had to teach them how to teach the gospel to their children. I trained the new members to become strong members.” Pretty simple. 

Just five years later, the Augusta Maine Stake was organized. Much of the leadership of that new stake came from those converts in the Farmingdale Branch. Now we might ask why there was such great success in those days, and the answer may be because of the urgent need to strengthen the Church. Let me assure you that that same urgency in all units of the Church is every bit as critical today as it was then.

The First Presidency and the Quorum of the Twelve Apostles have made it clear that missionary work is to be centered in the ward. Stake presidents and bishops have the responsibility and accountability to help members find the pure in heart and prepare them for baptism and for a life of service within their wards and stakes. President Hinckley has also said, “I would like to suggest that every bishop in the Church give as a motto to his people, ‘Let’s all work to grow the ward’” (“Find the Lambs, Feed the Sheep,” Ensign, May 1999, 106; Liahona, July 1999, 120).  M. Russell Ballard, “The Essential Role of Member Missionary Work,” Ensign, May 2003, 37