モルモン

とは?

What of the

Mormons?

 

 

喜びを分かち合う

 

 

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私の証

東京第2ワード部毛利幸子

聖徒の道19732月号,94

Part 1 (See English Below) Part 2

長いきびしい冬を耐え抜いて,すべての生命力が爆発する様に萌え出ずる北海道の5月は,希望に満ちた美しい季節です。梅,桃,桜,その他あらゆる花や,木々の若芽も一斉によみがえり,青空に輝く5月の太陽に映えるさまは,北海道ならではのすばらしい光景です。私は咋年の5月,主人の転勤で2年程滞在した札幌でバプテスマを受けて,新しく生まれ変わったのでした。 

私が改宗するについて,ふたつの大きな障害がありました。ひとつは,私自身,神を信ずることができなかったし,また,求める心もなかったのです。私は元来,人間がこの世で正しく生きて行くためには,自分の良心に従い,世のため人のためになるよう,自分で判断して行けば良いと考えており,宗教の必要性を認めなかったのです。第二に,私の主人が300年続いた神官の家の長男であり,将来は,その神社のあとを継がなければならない立場にあるため,私の改宗は考えられないことだったのです。 

一昨年8月末のある夕方,ふたりの宣教師が私の家を訪れて来ました。教会のことは別にして,彼らがその若さで,親元を離れて自炊生活をしながら伝道をしていると言う点にすっかり同情して,私たちはたちまち友達になってしまいました。その後,断わり切れないまま家庭集会を受けることになったのですが,レッスンは,1回目からうんざりしてしまいました。特に信じてもいないのに一緒にお祈りをさせられるのが心外でした。しかし私はレッスンの後,彼らと過ごす時間が楽しく,いつも前の日から腕をふるって料理をし,遠くにいる息子でも帰って来るように,いそいそとして迎えたものです。そのような状態で3ヵ月が過ぎ去りましたが,その間私は一度も神様のメッセージに耳を傾けようともせず,またお祈りを頼まれても,きっぱり断わっていたのです。でも彼らは辛抱強く毎週欠かさず来て下さいました。そしてやがてあの記念すべき12月11日がやって来たのです。 

その日は,日中になっても気温が氷点下で雪の降り続く寒い日でした。朝から,例によって御馳走を作り,待っていました。彼らが約束の時間に来るや否や私は言ったのです。「寒かったでしょう。きょうはおいしいイタリア料理ですよ。レッスンは早く済ませてお食事にしましょう。」ふたりはちょっと困った顔をして,「きょう,私たちは断食しています。せっかくですがいただくわけにいきません。」そしてレッスンの後,自分たちがこんなに誠意をもって神様のメッセージをお伝えしているのに,どうしてわかってもらえないのかと尋ねました。私は,たいへん済まない気持になって,そのとき初めて家庭の事情を話し,改宗できない理由を説明しました。そして,私たちは宗教を越えて,お互いにお友達として,助け合いましょう。何か不自由なことがあったら喜んでお役に立ちましょう等と言いました。ふたりは非常に驚いた様子で,やがて,私たちは何も力になれなくて済まなかったけれど,神様を求める気持になれば,きっと喜んでお助けしますと言って,最後に長い長いお祈りをして下さいました。彼は「毛利さんが,あなたの福音を受け入れないのは,自分たちの力が足りなかったからで,すべて私たちに責任があるのです。彼女は今まで会ったどんな人よりもの暖かいお父様の娘となるにふさわしい人です。私たちが一番改宗してもらいたい人です。どうぞ彼女を見捨てず,変わらぬ祝福を与えてあげて下さい。」という意味のことを切々と,10分以上も祈り続けるのです。19歳の少年が,自分の母親位の年齢の私のために,必死で神様にとりなしを願ってくれたのです。私は非常に強い衝撃を受けました。それはまるで頭をがんとなぐられたような,胸の中に冷水をどっと注ぎ込まれたような強い衝撃で,目の前が真暗になる位でした。やがてふたりは,悲しそうにして別れを告げたのです。最後に,時々は私たちが言ったことを思い出して下さい。そしてもしお祈りを始めたら,すぐ知らせて下さい。」 

ひとり残された私は,何とも形容し難い,みじめな気持に襲われ,体中の力が抜けて地底へひき込まれるような感じで2,3時間もじっと椅子にかけていました。いつの間にか夕闇が迫った室内に電灯もつけず,ぐったりとすわり込んでいたのです。そのときふと,一条の光がさし込むように,「お祈りしよう,そしておわびしなくては」と思いつきました。

私はそのとき生まれてはじめて,「天のお父様」と呼びかけて,心からお祈りしました。祈っているうちに,何とも言えず気持が楽になり,自分が許されていくことがわかったのです。まるで目の前にかかっていた幕が,ぱっとあけられたように,自分が今までどんなに傲慢であったか,神様に対して不尊であったか,はっきり知りました。その夜はほとんど眠れずに,宣教師の言ったことは真実ではないだろうか,神様はほんとうに生きていらっしゃるのではないか等と考え続けました。 

My Testimony-Sachiko Mori, Tokyo Second Ward

Seito no Michi, February 1973, Translation by Wade W. Fillmore

Part 1

Coming out of a long, severe, difficult-to-endure winter, the exploding power of life reviving makes Hokkaido’s May, a season full of hope. Plum, peach, sakura and other flowers and the buds of trees simultaneously burst forth anew, reflecting against May’s blue sky. Such is the beautiful scene if one is in Hokkaido. Last year in May, living two years in Sapporo because of my husband’s transfer, I received baptism and was born again.   

Regarding my baptism there were two large obstacles. First, I didn’t believe in God and I had no desire in my heart to want to know. Basically I thought that to live correctly in the world, if people followed their conscience, they should use their own judgment as to what would be good for the world and for people and I didn’t recognize the need for religion. The second was that my husband was the eldest son of family with a 300 year history. In the future he will be in the position to inherit the (family) Shinto shrine so conversion to another religion was something unthinkable.  

The year before last, one evening in August, two missionaries came to visit our home. Setting aside that they were from a church, I felt complete sympathy for them--so young, doing missionary work separated from their parents and cooking for themselves and so we instantly became friends. And so I couldn’t refuse to take the cottage meetings and endured from lesson one onward. Not being a believer, it was particularly mortifying to have to pray with them. But after the lessons were over, spending time with them was delightful, and from the day before they came, I energetically began preparing meals for them as if I were welcoming my sons returning home from a distant place. This situation continued for three months, and I didn’t once open my ears to their message and I always flatly refused when I was asked to pray. But they persevered and came every week without missing. And finally came that day to be remembered, December 11th

It was a cold day, when even at midday; the temperature was below freezing and snow was falling continuously. According to pattern, I began in the morning to make something good to eat and was waiting for them. Just about the time they arrived, I said “It’s been really cold. Today we will have delicious Italian food. Let’s do the lesson quickly and eat our meal.” A perplexed look came to their faces, “We are fasting today. You have gone to much trouble to make this food, but we will not be able to partake of it.” After the lesson they asked me why I had not understood and accepted the message from God which they had delivered so sincerely. I could not leave it like this so I told them the situation at our home and the reason why I could not change religions. I said that beyond religion, as friends, let’s help each other. And I said, if there is anything we need, let’s be useful to each other, etc. They seemed very surprised, but then said that though we hadn’t the power to convince you, when you feel like inquiring of God, we will certainly be happy to help you. And then at the end there was a long, long prayer. He said, “The reason Mori san has not received the gospel is because we didn’t have sufficient power. It is all our responsibility. Warm-hearted Father, of all those we have met so far, she is the most worthy to become thy daughter. She is the one we want most to be converted. Please do not reject her, but give her thy unchanging blessings.” This is the essence of what he prayed so fervently for over ten minutes. This 19 year old boy pleaded to God incessantly for me, someone about the same age as his mother. This was a very strong shock to me. It was like I had been hit on the head, a shock like ice water suddenly flowing into my chest, like everything before my eyes going completely black. Then the two of them with sadness in the faces said farewell with these words, “From time to time please remember what we have told you and when you begin to pray, please let us know quickly.” 

Left alone, overwhelmed, with an indescribably pitiful feeling, like I had no power in my body and was being pulled into the bottom of the earth, I sat silently in my chair for two to three hours. As darkness gradually came into the house with the evening, I didn’t turn on the lights. I sat limply in the chair. Then unexpectedly, like a streak of light, the thought “I will pray, and I must apologize” pierced into my mind.  

At that time I started to be reborn, I called out, “Heavenly Father” and I prayed with all my heart. As I was praying, inexpressibly, I felt at ease and I knew that I would be forgiven. It was as if the curtain before my eyes was suddenly opened; I clearly understood how proud I had been and how arrogant I had been toward God. I hardly slept at all that night. I was continually thinking, “was not what the missionaries said true.” And “didn’t God really live, etc.”