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「キリストの純粋な愛」七十人菊地良彦 聖徒の道19927月号12

 「ありたけの心をつくして御父に祈(る)」なら、「……この愛で自分たちの胸をみたす」ことができます。

兄弟姉妹,私と妻は,ハワイで伝道していた時に,ジョージ・Q・キャノン長老,ジョセフ・F・スミス長老の伝道にまつわる数多くの物語を学ばせていただきました。

その中からひとつの物語を紹介したいと思います。ジョセフ・F・スミス長老は15歳の時に教会幹部によって宣教師として召されました。彼は5歳の時に父親を亡くし,14歳の時に母親を亡くしています。記録によると,彼はマウイ島,そしてハワイ島のコハラで働きました。次に彼は16歳の時にモロカイ島に転任になり,そこで管理長老として働きました。彼は毎日,同僚のドーウェル長老と一緒に小さな支部をいくつか訪問し,病人を(いや)し,悪霊を追い出しました。またふたりは聖徒たちと共に聖典からすばらしい救い主の話を読み,回復の物語について話しました。しかし多くの会員は無関心で冷淡でした。教会と予言者ジョセフ・スミスについて偽りが言い広められていたからです。

このふたりの宣教師はモロカイ島を東から西へ旅しました。食べ物は乏しく,炎天下の中,1日に50キロほど進みました。ある日,スミス長老の同僚は息も絶え絶えになってしまいました。やがて彼らはドイツ人のマイヤー夫妻の家に着きました。この夫婦はふたりを親切にとても温かくもてなし,数日滞在させ,食物を与えました。しかもそれだけでなく,マイヤー氏は良い馬を1頭貸し与え,スミス長老はそれでいくつかの支部を訪問することができました。スミス長老とドーウェル長老は毎日みたまの導きを受けました。彼らは熱心に働き,多くの人を教会に連れ戻しただけでなく,多くの改宗者も得ました。

ある日スミス長老は高熱を伴うひどい病気にかかりました。神権の祝福を受けましたが,病状は変わらず,命を落としそうになりました。何度も危険な状態に陥りました。その後3カ月にわたって,彼はハワイ人の兄弟とその奥さんから手厚い看護を受けました。この若い夫妻は,若い宣教師の命を救うためにあらゆることをし,慈父母のような愛をもって,何日も断食し祈るなど,最善を尽くしました。この若い宣教師は自分が受けた親切を忘れたり,友を見捨てたりするようなことは決してしませんでした。彼はいつもこのすばらしいハワイ女性マ・マヌヒイを,実の母親のように大切に扱いました。

この少年は何年も後に,後に副管長となった管理監督チャールズ・W・二ブレーと共に再びハワイを訪れました。ふたりがホノルルの港に着くと,ハワイの多くの聖徒が出迎えました。彼らはたくさんのレイとハワイのあらゆる種類の花を持ってきました。ふたりの首には山ほどのレイがかけられました。すでに老人となっていたジョセフ・F・スミスは一番多くのレイを受けました。すばらしい楽隊が歓迎の曲を演奏しました。しかもモルモンの音楽をです。特別な祝祭行事での演奏のために,ハワイの聖徒たちがアレンジした曲でした。ホノルル市長が遠来の客に聞いてもらうために,その曲を練習しておくようバンドの人たちに指示していたのでした・ニブレー監督はその日記に,ささやかながらも感動的な出来事をこう書いています。「この地の人々が彼に寄せる深い愛と,涙を流すほどの強い感情を()の当たりにしたが,それは実にすばらしい光景であった。年のころは90歳で,足下のおぼつかないひとりの貧しい盲目の女性が案内されてきた。彼女は見事なバナナを持っていた。それは彼女にとって精一杯の(ささ)げ物であった。彼女は『ヨセパ,ヨセパ』と呼びかけていた。彼は彼女を見ると,駆け寄って抱きしめ,何度も何度もキスをした。そして彼女の髪をなでるようにしながら,『ママ,ママ,私の大事なママ』と言った。ほほを涙でぬらしながら彼は私の方を向いて言った。『チャーリー,彼女は私が若いころ,病気でだれも世話をしてくれる人がいない時に,私を助けてくれた。母親同然に私の面倒を見てくれた人だ。』」ニブレー監督はこう書き続けています。

「それは実に感動的な光景だった。実にうるわしい光景だった。そこにいたのは,50年以上も前に自分に示された親切を,愛のうちに心にとどめる偉大で高潔な人物と,愛しいヨセパに渡そうと,わずかなバナナとはいえ,自分の持てるすべてを愛の捧げ物として携えてきた貧しい老婦人であった。」(「ジョセフ・F・スミスの生涯」pp.185-186

兄弟姉妹,このヨセパこそ,ジョセフ・F・スミス大管長でした。私たちはこの物語から何を学べるでしょうか。私はスミス大管長が重要なことを語りかけているように思えます。マ・マヌヒイ姉妹はあの16歳の少年がやがて大管長になろうとは思ってもいませんでした。彼女は彼に何も期待しませんでした。彼女が彼を助けたのは,主から遣わされた宣教師を「神の純粋な愛」(モロナイ747参照)で愛していたからでした。彼女はその敬意と敬度な思いを死ぬまで持ち続けました。

一方スミス長老は主の助けを得て成長を続けました。そしてこのすばらしいハワイの母親によって養い育てられた愛は,生涯,彼の心の中にとどめられたのです。「ほほを涙でぬらしながら,……『チャーリー,彼女は私が若いころ,病気でだれも世話をしてくれる人がいない時に,私を助けてくれた。母親同然に私の面倒を見てくれた人だ。』」

兄弟姉妹,私たちの伝道活動には,このような愛,親切,思いやりがなければなりません。皆さんが,パートメンバーの家庭や,お休み会員,教会員でない隣人の家に宣教師を連れていくことによって貴い模範を示し,彼らと共に働くなら,若い宣教師たちは決してそれを忘れないことでしょう。皆さんと専任宣教師が力を合わせて働くなら,数多くの人々を活発化したり,改宗に導いたりすることができます。彼らは皆さんから学ぶことでしょう。そして伝道を終えてからも皆さんの模範に従うことでしょう。

宣教師の皆さんは清く,純粋で,また熱心かつ確固としていなければなりません。伝道規則を「みな正しく守って」ください。(アルマ5721)聖典をよく学んでください。「固く……信じて」「疑わな」いでください。(アルマ57=26)「神に頼って」ください。(アルマ5727)皆さんは宣教師に求められるまことの特質,すなわち「キリストの純粋な愛」をはぐくむ必要があります。(モロナイ747)

皆さんに証します。モロナイの約束にあるように,「ありたけの心をつくして御父に祈〔る〕」なら,「あなたたちは,神が御子イエス・キリストに真に従う者たちに一人のこらず与えたもうたこの愛で自分たちの胸を満す」ことができます。(モロナイ748)宣教師,指導者,会員が力を合わせて働くなら,主はヒラマンの息子である二一ファイとリーハイを祝福したと同じように,私たちを祝福してくださることでしょう。(ヒラマン321参照)

聖典には次のように説明されています。「教会は非常に栄え何千人と言う人々が教会に加わって,すでに悔改めをしたしるしとしてバプテスマを受けた。……主の御業の栄えたことは,何万人にさえものぽる数の人々がバプテスマを受けて神の教会に入った(私にとっては『再び活発になった』)」ことで明らかであり,また,「主はすべてまごころからその聖い御名を呼び求める者に憐みを垂れたもうことが明らかである。……神の御子イエス・キリストの御名を信ずるすべての者のために,天の門が開いていることが明らかである。」(ヒラマン32426-28)

私は神が生きておられること,またイエスが世の救い主であることを知っています。確かに主は生きておられます。主は私たちを愛しておられます。これは主の教会です。イエス・キリストのみ名により申しあげます。アーメン。

“The Pure Love of God” Yoshihiko Kikuchi, April 1992 General Conference

Brothers and sisters, my wife and I learned so many faith-promoting missionary stories about Elders George Q. Cannon and Joseph F. Smith, and many other missionaries’ wonderful spiritual experiences while we were serving in Hawaii. (See George Q. Cannon, My First Mission, 2d ed., Salt Lake City: Juvenile Instructor Office, 1882; and Joseph Fielding Smith, Life of Joseph F. Smith, Salt Lake City: Deseret News Press, 1938.)

I feel so strongly that I should share with you the missionary experiences of Elder Joseph F. Smith. He was sent by the Brethren as a missionary when he was fifteen years of age. At the age of five he had lost his father, and at fourteen he had lost his mother. The record shows that he labored in Maui and in Kohala on the Big Island. Then he was transferred to the island of Molokai as the presiding elder when he was sixteen years old. Every day he and his companion, Elder Thomas A. Dowell, visited the several small branches, proselyting, healing the sick, and casting out evil spirits. With the Saints, they read the scriptures and the beautiful teachings of the Savior, and retold the story of the Restoration. Many members were indifferent and had an apathetic attitude because of false reports about the Church and the Prophet Joseph Smith.

The two companions traveled from the east to the west on Molokai. Their food was scarce, and they traveled about thirty miles every day under the hot sun, without water. One day, Elder Smith’s companion almost didn’t make it. That day, they finally reached the home of Mr. and Mrs. Myers, a German family. This couple treated them kindly and so lovingly and gave them food and lodging for several days. Not only that, but Mr. Myers furnished Elder Smith with a good riding horse so he could visit several branches. Elders Smith and Dowell were guided by the Spirit every day. They worked hard and brought converts, as well as bringing so many back into activity.

One day Elder Smith was taken desperately ill with a raging fever. He was given a priesthood blessing, but he remained ill. He almost passed away. His condition was very critical on many occasions. For the next three months, he was tenderly cared for by a native brother and his wife. This couple did everything possible to save the young missionary’s life and gave him the best they had through tender fatherly and motherly love, even fasting and praying for many days. This young missionary never forgot a kindness and never forsook a friend. He always treated and honored this wonderful Hawaiian lady, Ma Manuhii, as his own Hawaiian mother.

Many years later this boy again visited the Islands in the company of a member of the Presiding Bishopric, Bishop Charles W. Nibley, who later became a member of the First Presidency. As they landed in the harbor at Honolulu, many native Saints greeted them. They brought lots of leis and all kinds of beautiful native flowers. Both of them were loaded with leis upon leis. The young man, who was now an old man, had more than anyone else. A great Hawaiian band was playing a welcome to them, and even played Mormon music.

Then Bishop Nibley explained in his journal one touching little incident:

“It was a beautiful sight to see the deep-seated love, the even tearful affection, that these people had for him. In the midst of it all I noticed a poor, old blind woman tottering under the weight of about ninety years, being led in. She had a few choice bananas in her hand. It was her all—her offering. She was calling, ‘Iosepa, Iosepa!’ [means ‘Joseph, Joseph!’] Instantly, [when] he saw her, he ran to her and clasped her in his arms, hugged her, and kissed her over and over again, patting her on the head saying, ‘Mama, Mama, my dear old Mama!’ And with tears streaming down his cheeks he turned to me and said, ‘Charley, she nursed me when I was a boy, sick and without anyone to care for me. She took me in and was a mother to me!’”

Bishop Nibley continued:

“O, it was touching—it was pathetic. It was beautiful to see the great, noble soul in loving, tender remembrance of kindness extended to him more than fifty years before; and the poor old soul who had brought her loving offering, a few bananas—it was all she had—to put into the hand of her loved Iosepa.” (Life of Joseph F. Smith, pp. 185–86.)

Brothers and sisters, this Iosepa was President Joseph F. Smith, sixth President of the Church. What can we learn from this story? Sister Ma Manuhii had no idea that this little sixteen-year-old boy would someday be President of the Church. She didn’t expect anything from him. She helped him because she loved the Lord’s missionary with the pure love of God. (See Moro. 7:47.) This Hawaiian couple honored, respected, loved, and took care of the missionaries as the Lord’s messengers because they had the pure love of God. That respect and reverence remained with her until she died.

Elder Smith was seasoned and matured by the Lord in the mission field, and his love, developed and cultivated by this beautiful Hawaiian mother, never left his heart. “With tears streaming down his cheeks … ‘Charley, she nursed me when I was a boy, sick and without anyone to care for me. She took me in and was a mother to me!’”

Brothers and sisters, this type of love, kindness, and thoughtfulness must—MUST—exist in our missionary and reactivation work. This “love of God” (1 Ne. 11:22, 25) is the spirit of missionary work, and the spirit of reactivation. This “love of God” is the spirit of conversion. This “love of God” is the spirit of nurturing. “It is the most desirable above all things” (1 Ne. 11:22), and it is “the most joyous to the soul” (1 Ne. 11:23). Brothers and sisters, let’s show our noble example like this beautiful Hawaiian mother, not only by feeding the missionaries, but by bringing this love as we take missionaries to part-member families, less-active members or nonmembers within the framework of the home teaching and visiting teaching programs. These people will be touched by this love. When Nephi saw the Savior, he exclaimed, “Yea, it is the love of God, which sheddeth itself abroad in the hearts of the children of men.” (1 Ne. 11:22.) With this love, when you and I work with full-time missionaries, combining our efforts, we can bring many converts and reactivated members to the temple. Your example will teach the missionaries. When they return to their wards and stakes, they will emulate your example.

Missionaries, you must be so clean, pure, and diligent. Obey and observe all the mission rules “with exactness.” (Alma 57:21.) Like Joseph F. Smith, be studious in the scriptures. (See 1 Ne. 11:25.) Exercise your “exceeding faith,” do “not doubt.” (Alma 57:26.) Put your “trust in God.” (Alma 57:27.) Above all, you must cultivate the real missionary quality, “charity … the pure love of Christ.” (Moro. 7:47.)

I testify to you that as Moroni promised us, when we “pray unto the Father with all the energy of heart,” we “may be filled with this love, which he hath bestowed upon all who are true followers of his Son, Jesus Christ.” (Moro. 7:48; italics added.) When we work together—missionaries, leaders, and members—the Lord will bless us as he did Nephi and Lehi, the sons of Helaman.

The scripture explains, “There was exceedingly great prosperity in the church … there were thousands who did join … and were baptized unto repentance. …

“And … the work of the Lord did prosper unto the baptizing and uniting [to me, reactivating] to the church of God, many souls, yea, even tens of thousands. …

“The Lord is merciful unto all who will, in the sincerity of their hearts, call upon his holy name. …

“The gate of heaven [will be] open unto all, even to those who will believe on the name of Jesus Christ, who is the Son of God.” (Hel. 3:24, 26–28; italics added.)

Brothers and sisters, I humbly testify to you that God lives. Jesus is the Christ. He loves us. As we emulate his love, we can bring wonderful brothers and sisters back into this fold. This is his Church. President Benson is his prophet. In the name of Jesus Christ, amen.